标准化与个性化的冲突

此前我在《无以标准,何以质量》一文中专门谈过标准化的问题(请大家关注回看),这次重读《集装箱改变世界》《标准化的偏执狂》《平均的终结:如何在崇尚标准化的世界中胜出》,听了万维钢老师在精英日课4解读的新书《未来比你想的快:技术融合如何改变商业、产业和我们的生活》,觉得有必要对标准化与个性化这个话题进行再思考。

标准化是什么?国家标准《标准化工作指南 第1部分:标准化和相关活动的通用词汇》(GB/T20000.1-2002)对“标准化”的定义是:“为了在一定范围内获得最佳秩序,对现实问题或潜在问题制定共同使用和重复使用的条款的活动。”上述活动主要包括编制、发布和实施标准的过程。标准化的主要作用在于为了其预期目的改造产品、过程或服务的适用性,防止贸易壁垒,并促进技术合作。

通过标准化以及相关技术政策的实施,可以整合和引导社会资源,激活科技要素,推动自主创新与开放创新,加速技术积累、科技进步、成果推广、创新扩散、产业升级以及经济、社会、环境的全面、协调、可持续发展。

当然,上面的定义太过于学术化,大家理解起来有点费劲。那么我们日常生活中,标准其实无处不在,比如我们用的手机接口,现在大都是USB Type-C,它采用的是最新的USB 3.1标准。Type-C是USB标准化组织为了解决USB接口长期以来物理接口规范不统一,电能只能单向传输等弊端而制定的全新接口,其外观上最大特点在于其上下端完全一致,支持正反2个方向插入,集充电,显示,数据传输等众多功能于一身。

还有我们手机常用的蓝牙技术,蓝牙其实是一种无线技术标准,可实现固定设备、移动设备和楼宇个人域网之间的短距离数据交换,可连接多个设备,克服了数据同步的难题。现在最新的技术是蓝牙5.0,蓝牙5.0是由蓝牙技术联盟在2016年提出的蓝牙技术标准,蓝牙5.0针对低功耗设备速度有相应提升和优化,蓝牙5.0结合WIFI(WIFI本身是一个创建于IEEE 802.11标准的无线局域网技术)对室内位置进行辅助定位,提高传输速度,增加有效工作距离。

还是就是我们现在用到的4G、5G技术,其实也是国际电信联盟制定的系列技术标准。生活中,我们的衣食住行都是有标准的,各种包装食品,家用电器,穿的衣服,使用的手机、电源,儿童玩具等等。

福特是个天才的发明家和企业家,他搞出来一个叫做流水线的东西,实现了汽车的大批量生产,成本也大大降低。从此,新世界用“福特”(Ford)代替“上帝”(Lord),福特T型车的“T”代替了十字架,福特用新世界的幸福工程和物质文化彻底代替了旧世界里几千年形成的社会秩序。

T型车名字的由来有些意思,受制于当时的制模技术,模具不能承受硬度太强的铁或钢(成本又太高),所以福特就考虑用锡(Tin)来代替铁或钢,新车命名就取了锡的英文首字母“T”。1908年,福特T型车正式上市,当时市面上的汽车价格动辄要4000美元,而福特的T型车仅需要850美元,而且随着设计和生产的不断改进,最终降到了260美元。第一年,T型车的产量达到10,660辆,创下了汽车行业的记录。到了1921年,T型车的产量已占世界汽车总产量的56.6%。

当时美国一般工人的工资一年也就800美元左右,买一辆汽车他们得不吃不喝5年才能买得起。1914年,福特实行日工资5美元的薪酬制度,让正处萧条的美国经济为之一振,这个报酬是当时技术工人正常工资的两倍。消息一公布,有数万人冒着严寒涌到福特的海兰园制造厂申请工作。

管理学家彼得斯说:“亨利·福特的公司之所以在‘10个本世纪最耀眼的商业王朝’榜上有名,仅仅是因为规模生产这个玩意。”我倒是觉得,福特不仅实现了规模化生产,更重要的是实现了标准化生产。

有人认为,在福特一生中,可以震动20世纪的大事有三件:1908年生产出第一辆T型车,T型车的意义是彻底改变了美国人的生活方式;1913年引进生产流水线,它的意义是为大规模生产、标准化生产提供了基础,为其他企业和产业提供了楷模;1914年首次向工人支付每日8小时5美元的工资,改变了美国工人的生活方式。

集装箱不就是一个大铁箱子吗,没什么技术含量,跟改变世界有什么关系?答案是:集装箱直接推动了全球大分工,集装箱技术的运用就是一次标准化技术的推广过程。这个世界在没有集装箱之前,运输成本极高,一件商品卖100元,可能有25元是运费。有了集装箱之后,货物运输的成本直接降低了90%以上。

发明集装箱的人是美国人麦克莱恩,人称“集装箱之父”。麦克莱恩其实并不是第一个发明集装箱的人,人们使用集装箱几十年之后,麦克莱恩才开始用集装箱。麦克莱恩发现,直接把一个大铁箱子装上船,这些大铁箱子还能垒起来,一次能装更多。那么这算创新吗?不算。麦克莱恩的创新点在于他搭建起一个货运标准系统,包括港口、货船、起重机、卡车、操作方式等,他改变了货运行业的整个操作模式和标准。

1967年左右,美国开始打越战,需要把大量的货物从美国本土运到亚洲,美国政府于是围绕效率问题对集装箱进行了各种优化,最后找到了一个运输集装箱最好的方法,即3C标准:一个箱子,一种货物,一个目的地,这三个词的英语单词都是C开头的。经过反复试验,只有这个方法是最有效的。

对于一个高度自动化、低成本和低复杂性的货物运输系统来说,集装箱就是核心,而搭建集装箱运输系统则是核心中的核心。可以这么说,如果没有麦克莱恩,集装箱依然会被当作一个普通的铁皮箱子在装货,是麦克莱恩让集装箱发挥出了最大功效。

未来已来,只是分布得不均匀。我们能看到很多拥有巨大影响力,能改变世界的产品,发明者都不是第一个制造出他们的人,而是改进、整合、推广他们的人。比如智能手机,乔布斯就不是第一个制造它的人,在此之前诺基亚已经生产出智能手机。再比如蒸汽机,瓦特肯定不是第一个发明它的人,而是改进它的人,爱迪生也不是第一个发明电灯的人,而是让电灯能稳定输出光源的人。还有婴儿恒温箱,是妇产科医生斯蒂芬塔尼受到小鸡孵化器的启发,对恒温箱进行改进、推广,才变成一个伟大的产品。

创新并不是一个单点突破的过程,真正的颠覆性创新是一个系统工程,需要周围的配套设施都跟上才能发挥出它的最大优势。互联网刚出现的时候,阿里巴巴不是第一个做电商的企业,当时很多大企业都在做电商,比如慧聪网,没能熬到互联网电商爆发期,后浪阿里巴巴做出了支付宝这样杀手级的应用,最终在互联网时代实现赢者通吃。所以,单点创新不一定能带来很大突破,关键要看是不是一个系统,只有系统的创新才能产生颠覆性的影响。

集装箱的发明历程,告诉我们单点突破不叫创新,系统性创新才是真正的创新。科技含量不是影响创新的重要因素,创新的关键在于应用。所以,我们应该明白,一纸专利并不代表创新,关键是你的专利能否实现商业应用。

麦当劳强调一切事务都需要用标准界定并进行仔细衡量,并把它做到极致。麦当劳对标准的规定与考核近乎苛刻,但也正是这种苛刻,推动了麦当劳的进步。

麦当劳的领导人向公司内部传递了这样一种信息:我们必须把事情做到尽善尽美,今天要比昨天更好,明天要为自己树立更高的标准并且努力达到,让完美成为一种现实。

“伴随标准出现的是信任”纽约麦当劳经营商罗恩·贝利如是说,“如果你拥有一个值得信任的品牌,你的店面位置再偏远也不怕,因为客户知道无论是在南布鲁克斯还是在长岛都能买到完全相同的产品。”所以,大家如果去到任何一个地方,对当地的食品安全有顾虑的话,选麦当劳就是了。

麦当劳和经营商必须签订授权协议,承诺遵守公司制定的各种标准,如果不遵守标准将会危及整个麦当劳企业的形象。麦当劳从选址设店、开店迎客、原材料采购、产品加工、质量控制、店铺营运、经营管理,到形象设计等,必须使用统一的操作规则和作业手册。

让行为规范有标准可循,这是麦当劳为了切实履行公司的QSCV政策(即质量、服务、清洁、价值标准),多年来聚集了几万人的智慧,花费巨额资金和宝贵的时间,动员了创业以来的整体力量才形成的“金科玉律”。据说这种“技术标准”已达25000多条,只要按照技术标准进行操作和管理,在世界任何地方都可以做出味道完全相同的产品。

为了实现每家店的高度一致,麦当劳耗费大量的人力、物力、财力,长期保有专门进行标准化研究的团队,每天在实验室里进行各种尝试。为了得到质量与口感最优的产品,麦当劳的精细标准化工作覆盖“原材料生产到柜台提供产品”的全过程。

每一家店面的特许经营商或者负责人都要受到严格标准化培训,从店面设计、团队管理到每一种产品的烹饪,保持店面管理的高度一致性。每一个店员进入麦当劳都要接受基本操作培训,学习所有相关操作标准,在实践中通过不断摸索和同事指导,达到完全的标准化操作,并且要接受标准化监督和考核。麦当劳总部对特许经营商进行监督并提供咨询协助,保证每一家店面能够并且确实做到了全套标准的要求。

可以说,麦当劳在竞争中的杀手锏就是它通过对各项活动进行严苛的标准限定实现了高度的经营统一,而又没有扼杀经营商的创造力。

关于个性化生产,我就举一个例子:3D打印。3D打印使得我们不必千篇一律地制造同一种产品,个性化生产将成为可能。但是,我在这里并不是要否定标准化,3D打印的生产规模不可能很大,其对经济增长的影响,也不会像规模化、标准化工业生产那样大,3D打印顶多起到某种辅助的作用。

《未来比你想的快:技术融合如何改变商业、产业和我们的生活》一书的作者戴曼迪斯和科特勒,把基础技术指数增长的规律总结为“6D”,对应六个阶段。

第一阶段是数字化(Digitalization)。新技术想要实现指数增长,就必须实现数字化,计算机的算力乘上摩尔定律的势,让新技术进入快车道。

第二阶段是欺骗性(Deception)。新技术刚出现的时候人们总会对它寄予厚望,产生过高的预期,结果往往发现它离应用还很遥远,于是把它当做一个炒作热点(hype)。

第三阶段是扰动(Disruption)。新技术开始对世界产生真正的影响,但是此时新技术产品的价格很贵,应用很少。

第五阶段是去物质化(Dematerialization)。新技术装置将会变得越来越便携,比如手机里的一个芯片。

第六个阶段是民主化(Democratization)。新技术将实现大众化,变得无处不在,人人都在用。

“6D”理论明显受到“高德纳技术成熟度曲线”的启发(高德纳技术成熟度曲线我在《5G、区块链与智慧计量》一文中说过,请关注回看)。3D 打印技术现在已经成熟,目前有几百种材料都能用来打印,而且精度也越来越高,戴曼迪斯和科特勒认为3D 打印对制造业的改变将是革命性的。

通用电气公司生产一款涡轮螺旋桨发动机,以前需要855个单独加工的零部件,现在使用3D打印,只要12个零部件就可以,而且总体重量还减少了100磅,燃料燃烧性能提升了20%。

3D 打印还可以打印房子,一些公司已经在用3D打印建设楼房,又快又好。2019年,美国一家公司使用3D打印技术结合机器人,建造了完全符合美国标准的一栋家庭用别墅房,建造成本只有以前的1/3。

对于医学界而言,3D打印是一大福音,3D打印可以利用受体的细胞培育出器官组织,不会产生排异性,成本也不会太高。这样,需要器官移植的病人就再也不用苦苦等待合适的捐赠人,可以及时换上私人订制的3D打印人造器官。万维钢老师在专栏中提到,预计到2023年,3D 打印的完整器官就会达到商业应用。

3D打印技术还可以让人们自主选择食材,并且按照自己的想法创造出食物。目前,美国已经有餐厅和面包房在使用它,用来制作点心等食品,家用版本也会在几年后上市。未来,你甚至还可以输入你想要的食品脂肪含量和卡路里数字,机器会自动调节食品大小来控制脂肪含量和卡路里。

王国维说,人无癖不可交。王小波坚持,要做一个特立独行的猪。这个世界上,每一片树叶都是不同的。世界那么大,还是遇见你,怕的就是撞衫。他乡遇故知,怕的也是撞衫。

可以说,个性化已成为新时代的潮流,每个人都想突出自己的个性。我们不怕做普通人,怕的就是做个平均人,怕的就是学校通过流水线、标准化的方式,将我们的孩子培养成千篇一律的工作机器。

未来,我相信个性化与标准化依然遵守“二八定律”,20%的产品是个性化生产的,80%的产品是标准化生产的。人才要悲观一点,2%是个性化人才,98%是标准化人才,2%的个性化人才有可能要占据一半以上的社会财富,98%的标准化人才占据剩下一半的社会财富。在这点上,皮凯蒂在《21世纪资本论》以及尤瓦尔·赫拉利在《未来简史》,表达的尤为悲观。

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